sábado, 11 de enero de 2014

Rusia lanzó el primer Velero Solar (hace ya unos años)

¿Han leído ustedes 'El planeta de los simios'? La nave en la que viaja el personaje que lee las bitácoras en las que se narra la novela es un velero espacial.

El Viento Solar es un flujo de partículas ionizadas, es decir, con carga eléctrica, que nuestra estrella expele a altísima velocidad:


      
Una superficie adecuada, o 'vela', podría ser utilizada para propulsar una nave espacial utilizando este 'viento' como fuerza motriz. Esta teoría fue utilizada no sólo en la novela mencionada, sino también en trabajos de varios científicos, como el mencionado Arthur C. Clarke, que no sólo es autor de novelas de ciencia ficción como la famosa '2001: Una Odisea del Espacio', sino que fue el ideólogo del primer satélite artificial y quien adelantó la posibilidad de utilizar el campo gravitatorio de Júpiter para impulsar fuera del Sistema Solar a un satélite enviado a los confines del Universo, y cuya teoría se utilizó con éxito con el Voyager 1.
La versión de Arthur C. Clarke:

Éste es el Cosmos 1:


El marinero estelar

Cosmos 1, el primer velero solar, es un proyecto de The Planetary Society apoyado exclusivamente por Cosmos Studios, de Carl Sagan, empresa dirigida actualmente por la viuda del famoso astrónomo y divulgador.

Esta misión es un salto gigante para la humanidad. El primer vuelo de nuestra tecnología destinado a llevar a la humanidad a través del Sistema Solar y hacia las estrellas.
 (http://axxon.com.ar/zap/c-zapping0104.htm)

La teoría es sencilla: el sol propele una gran cantidad de 'viento solar' de partículas cargadas eléctricamente, que originan una real y sólida presión, capaz de propulsar una vela del material adecuado a grandes velocidades en el vacío interplanetario.



"(Tendencias Científicas, Raúl Morales) La Planetary Society, una asociación fundada en 1980 por el astrónomo Carl Sagan que reúne a 100.000 miembros de 140 países, se propone lanzar el próximo octubre su primer prototipo espacial propulsado por velas solares, denominado Cosmos-1.

El principio de las velas solares es similar al de las velas de viento, si bien se apoya en los flujos de fotones solares para impulsarse y no en corrientes de aire. Amplificadas mediante un espejo, las radiaciones solares ejercen un impulso mecánico sobre el vehículo espacial.". (http://axxon.com.ar/not/128/c-128infovelassolares.htm)

En el 2001 y el 2002 se realizaron pruebas del Cosmos 1. Al parecer fueron un éxito.

11 de noviembre del 2004:


"Cosmos 1 de la Sociedad Planetaria lista para su lanzamiento


(Space.com) - Comienza la cuenta atrás para el lanzamiento de la Cosmos 1, la primera nave espacial que utilizará el empuje de los fotones solares sobre sus velas para obtener la propulsión a través del espacio.

Ya se ha establecido que el lanzamiento de esta misión espacial privada se hará el día 1 de Marzo del 2005 desde un submarino ruso sumergido en el Mar de Barents. Un cohete Volna, tomado del stock de operaciones de mísiles balísticos de Rusia, llevará al Cosmos 1 a una órbita casi polar.

Este novedoso proyecto lo realiza la Sociedad Planetaria, que tiene su casa matriz en Pasadena, California, y está financiado en su mayor parte por los Estudios Cosmos en Ithaca, Nueva York. El costo del proyecto se había calculado en unos cuatro millones de dólares, incluyendo partes que fueron compradas en Radio Shack.

El centro espacial ruso Babakin obtuvo el contrato para construir, lanzar y operar la Cosmos 1. Lo que fue la guerra fría entre dos naciones se ha convertido ahora en una colaboración entre ambas para obtener prestigio geopolítico.

La creación del software electrónico y de control de la misión se realizó en el Instituto de Investigaciones Espaciales (IKI) en Moscú, mientras que NPO La Vochkin, una de las compañias rusas aeroespaciales más grandes, construyó la nave espacial.

Los consultores americanos proporcionaron componentes adicionales, incluyendo la cámara a bordo construida por Malin Space Science Systems de San Diego, California. Junto con una cámara proporcionada por los rusos, las imágenes de la Tierra y del comportamiento de las velas solares (impulsadas por los fotones del Sol) serán enviadas desde el espacio por estas cámaras".
(http://axxon.com.ar/not/144/c-1440084.htm)

"Rusia lanzó el primer Velero Solar capaz de hacer viajes interplanetarios

Rusia lanzó con éxito un "velero solar" pionero de futuras naves espaciales con capacidad teórica para hacer viajes interplanetarios de ida y vuelta a velocidades de hasta tres millones de kilómetros por hora.

AGENCIA EFE | JULIO 20 DE 2001 "Con 40 kilos de peso y un coste de cuatro millones de dólares, el "Kosmos-1" ensayó por primera vez en la historia espacial un velamen diseñado expresamente para ahorrar combustible y aprovechar el flujo del "viento solar", partículas a gran velocidad.
La existencia del "viento solar" o flujo continuo de gases que se desprenden del sol y se transforman en iones fue confirmada en 1959 por la nave soviética "Venus", y desde entonces sus características y propiedades han sido objeto de estudios científicos.

También la nave estadounidense Mariner 2, primera que hizo en 1962 un viaje interplanetario al pasar cerca de Venus, amplió datos sobre el viento solar, pero los rusos quieren ser pioneros en su empleo para poder viajar a las estrellas.

El principio astrofísico en el que se basa el proyecto "Kosmos-1", que tras la prueba de hoy continuará con otro ensayo más a fondo en otoño, es similar al de la navegación en el mar.

Pero de acuerdo con los investigadores, el "viento solar" es mucho más fiable potencialmente, al mantener una dirección constante con velocidades de entre 900.000 y tres millones de kilómetros por hora.

Una nave espacial que aprovechara ese brutal impulso, según esta teoría, permitiría viajes rápidos y baratos por el espacio.

El "Kosmos-1" sólo desplegó hoy dos de sus ocho grandes aspas o velas con una superficie total de 575 metros cuadrados, tal como estaba previsto en la prueba, manifestó el director de la compañía Lavochkin que coparticipó en el proyecto, Igor Shevaliov.

Las velas, de un grosor mínimo y construidas en mylar o poliéster de gran resistencia a la presión de los iones, fueron fabricadas en el Centro Espacial Babakin, en Rusia.

La misión de hoy demostró también el éxito de la segunda innovación del "Kosmos-1", un sistema hinchable de frenado suave capaz de reducir la velocidad de 7.000 a 15 metros por segundo"
.  (http://www.caracol.com.co/noticias/entretenimiento/rusia-lanzo-el-primer-velero-solar-capaz-de-hcer-viajes-interplanetarios/20010720/nota/46856.aspx).

Pero, el 16 de julio del 2005, el proyecto se topa con dificultades. La teoría y las pruebas previas son mejores que la realidad cruda y dura:
Parte el velero solar, pero con problemas
El velero espacial Cosmos 1 perdió comunicación con la Tierra luego de su lanzamiento esta tarde. La nave desapareció del radar durante momentos en que debió entrar en órbita. (http://axxon.com.ar/not/151/c-1510212.htm)

Explican causa del fallo del Velero Espacial
Luego de gran expectativa, varios aplazamientos y años de preparación, fue lanzando en junio e inesperadamente se precipitó a tierra. Se debió a una falla en el cohete ruso.
(Clarín) El vuelo fallido del Velero Espacial el pasado junio se debió a un fallo en una de las bombas de combustible del cohete Volna, que lo debía poner en órbita, reveló hoy Víctor Romishevski, portavoz de Roscosmos, la agencia espacial rusa.
El velero espacial o aparato Cosmos-1 se proponía comprobar el desplazamiento de naves en el espacio con ayuda del viento solar, informó la agencia Interfax.
Romishevski subrayó que el fallo en el Volna, lanzado desde un submarino nuclear sumergido, no tiene ninguna relación con la pérdida, el mismo día, de un satélite militar lanzado por un cohete Molnia-M desde el cosmódromo de Plesetsk, en el noroeste de Rusia.
"A pesar del lanzamiento fallido, la fiabilidad de los cohetes Volna lanzados bajo el agua es muy alta", subrayó Romishevski.
El lanzamiento del Volna se produjo el pasado 22 de junio desde el submarino nuclear Borisoglebsk sumergido en una zona determinada en el mar de Barents.
El cohete despegó normalmente, pero 83 segundos más tarde dejaron de funcionar los propulsores de su primera fase y el vuelo del Cosmos-1 fracasó.

Fuentes de la flota del norte informaron que tras la interrupción del vuelo, los radares emplazados en Siberia y en el extremo oriente del país registraron unas señales débiles, que pudieron ser emitidas por el cohete o el satélite hasta que éstos se desintegraron.
Esas mismas señales también pudieron ser escuchadas en Estados Unidos, lo que permitió suponer que el Cosmos-1 logró desprenderse del Volna y permanecer en una órbita más baja.
El Cosmos-1 o Velero Espacial es un proyecto construido en el Centro Científico Espacial Lavochkin de Moscú, financiado por varias organizaciones no gubernamentales y la Sociedad Planetaria de Estados Unidos (Planetary Society), una asociación fundada en 1980 por el astrónomo Carl Sagan que reúne a 100.000 miembros de 140 países.
De acuerdo con el programa previsto, el Volna debía ubicar al Cosmos-1 en una órbita de 800 kilómetros de altura y una vez allí el aparato desplegaría sus velas para captar el viento solar e iniciar un vuelo en torno a la Tierra. ( http://axxon.com.ar/not/152/c-1520156.htm )

       Ignoro a día de hoy cuál es el estado del proyecto, pero en todo caso parece prometedor para los modestos desplazamientos por el Sistema Solar.

martes, 7 de enero de 2014

Maukie, es encantador.

Como estoy rodeado de amantes de los gatos, perros y demás, se me ocurre dejar aquí a Maukie, al que alguien anónimo ideó y luego abandonó a su suerte, de forma que se le puede encontrar en diversas webs, eso si, suele llevar alguna publicidad pegada a sus patitas, fruto de sus andanzas.

Aquí lo dejo, junto a la dirección web donde yo lo encontré, por si quieren adoptarlo en sus sitios digitales.
Con el botón derecho pueden aumentarlo y volverlo a reducir y, por supuesto, 'persigue al ratón', jeje

Salud y que lo disfruten:


Virtual Pet Cat for Myspace